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Ohne Sex leben Strudelwürmer ewig dank Stammzellen

** ARCHIV ** Auf einem von Advanced Cell Technology zur Verfuegung gestellten Foto wird zur Stammzell
(c) AP (Advanced Cell Technology)
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Die Tiere besitzen Stammzellen, die sich in jegliche andere Zellen umwandeln können. So regeneriern sich lebensfähige Tiere aus nur einem kleinen Gewebeteil. Ohne Fortpflanzung leben die Tiere ewig.

Man kann sie zerstückeln, und sie regenerieren sich; bei Verzicht auf Sex besitzen sie das ewige Leben: Die erstaunlichen Fähigkeiten vieler Strudelwürmer sind mögliche Schlüssel zum Verständnis von Stammzellen. In einem vom Wissenschaftsfonds FWF unterstützten Forschungsprojekt fand Peter Ladurner vom Institut für Zoologie der Uni Innsbruck heraus, dass die Würmer an bestimmten Stellen ihres Körpers lebenslang eine große Anzahl totipotenter Stammzellen besitzen, die bezüglich der Grundfunktionen den menschlichen Pendants gar nicht so unähnlich sind.

Lebenslanges Ersatzteilreservoir

Totipotente Stammzellen können sich in alle Zelltypen eines Organismus entwickeln, selbst zu Keimzellen. Während sich Strudelwürmer lebenslang auf dieses Ersatzteilreservoir verlassen können, besitzen bei höheren Lebewesen inklusive des Menschen nur embryonale Stammzellen diese Fähigkeit. Erwachsene Organismen verfügen dann über Stammzellen, die sich nur noch zu bestimmten Zelltypen entwickeln können.

Winzige Stücke wachsen zu lebensfähigen Tieren

Die Innsbrucker Forscher gehen davon aus, dass die große Zahl an totipotenten Stammzellen für die Regenerationsfähigkeiten der Tiere verantwortlich sind. "Aus manchen Arten kann man winzige Gewebestücke herausstempeln, diese entwickeln sich zu lebensfähigen Tieren", berichtete Ladurner. Teilweise reichen hierfür 1500 Zellen und 50 Stammzellen. Die beiden Modell-Arten in den Innsbrucker Labors - Macrostomum lignano und Isodiametra pulchra - sind zwar nicht ganz so regenerationsfähig, aber einen abgetrennten Hinterkörper bilden sie problemlos wieder nach.

Erst Sex führt zum Tod

Eine weitere interessante Spezialität von Strudelwürmern ist die Fähigkeit zu ewigem Leben. Verzichten die Tiere nämlich auf Sex und vermehren sie sich ausschließlich durch Teilung, gibt es - abgesehen von Unglücksfällen - keine Leichen. Erst wenn Sex ins Spiel kommt, die Tiere Hoden bzw. Ovarien ausbilden, beginnen sie auch zu altern und zu sterben. Viele Arten können nach Bedarf zwischen sexueller und asexueller Fortpflanzung umschalten.

Stammzellen ähnlich wie beim Menschen

Nach bisherigen genetischen Analysen steht fest, dass Stammzellen in Strudelwürmern und Menschen auf molekularer Ebene ganz ähnlich funktionieren. Die Experimente mit den Strudelwürmern können daher auch helfen, die Funktion von Stammzellen generell aufklären. Die vollständige genetische Sequenzierung von Macrostomum durch ein internationales Konsortium ist bereits angelaufen.

(APA)