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Australische Polizei vereitelt offenbar Terroranschläge

Einsatz in Melbourne
Einsatz in MelbourneREUTERS
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Bei einem Großeinsatz in Melbourne wurden sieben Verdächtige festgenommen. Sie sollen für den Weihnachtstag einen Anschlag geplant haben.

Die australische Polizei hat nach eigenen Angaben eine Serie von Terroranschlägen in Melbourne am ersten Weihnachtsfeiertag verhindert. Bei Razzien, an denen rund 400 schwer bewaffnete Polizisten beteiligt waren, wurden demnach in der zweitgrößten Stadt Australiens sieben verdächtige Personen festgenommen. Fünf Männer im Alter zwischen 21 und 26 Jahren befänden sich noch in Haft und sollen noch am Freitag für die Planung eines Terroranschlags angeklagt werden. Ein Mann und eine Frau seien wieder auf freien Fuß gesetzt geworden, teilten die Behörden mit.

Nach Angaben von Polizeichef Graham Ashton waren Anschläge auf mehrere touristische Ziele in Melbourne geplant, unter anderem auf den Bahnhof Flinders Street und Paulus-Kathedrale. Dabei sollte auch Sprengstoff eingesetzt werden: "Wenn uns dies durchgerutscht wäre, wäre es sicherlich ein folgenschwerer Anschlag geworden."

Vier der Festgenommenen seien in Australien geboren und aufgewachsen. Sie hätten sich selbst radikalisiert und seien durch die Propaganda des Islamischen Staates (IS) zu ihren Plänen "inspiriert" worden, meinte Ashton. Die Männer waren seit Wochen beobachtet worden.

"Diese Terroristen wollten Weihnachten zerstören"

"Das wäre ein groß angelegter Angriff gewesen", sagte Ashton. "Der hätte das Potenzial gehabt, eine ganze Reihe von Menschen zu verletzen oder zu töten." Nach dem Anschlag auf den Weihnachtsmarkt in Berlin sind die Sicherheitsbehörden auch in Australien rund um die Weihnachtstage in erhöhter Alarmbereitschaft.

Regierungschef Malcolm Turnbull sprach von einem "sehr schwerwiegenden" Anschlag zu Weihnachten, den die Polizei vereitelt habe. "Diese Terroristen wollten es (Weihnachten) zerstören. Sie wurden gestoppt." Und er fügte hinzu: "Islamistischer Terrorismus ist eine globale Herausforderung, die uns alle betrifft. Aber wir dürfen uns nicht von Terroristen einschüchtern lassen."

Daniel Andrews, Regierungschef des Bundesstaates Victoria, kündigte zusätzlichen Polizeischutz für Melbourne für die Feiertage an. "Was hier geplant wurde, war nicht ein Akt des Glaubens oder des religiösen Bekenntnisses, sondern es war in seiner Planung eine Tat des Bösen, eine kriminelle Tat."

(APA/dpa/AFP/Reuters)