Malteserorden gegen Papst: Streit um Kondome und Macht

Mitglieder des Malteserordens im Vatikan.
Mitglieder des Malteserordens im Vatikan.REUTERS

Ein abberufener Ordensführer will seine Amtsenthebung wegen einer Kondomverteilung nicht hinnehmen. Hinter der Absetzung könnte ein Papst-Kritiker stecken.

Der jahrhundertealte Malteserorden ist in Aufruhr. Grund sind Kondome, Intrigen und ein deutscher Adeliger. Verwickelt sind auch konservative Gegner von Papst Franziskus.

Gehorsam wird beim Souveränen Malteserorden groß geschrieben. Rebellion duldet der katholische Ritterorden nicht. Doch was derzeit in der Führungsetage los ist, ist für den Orden mit seiner fast 1000-jährigen Geschichte und seinen weltweiten Hilfsorganisationen ein Skandal. Der Streit hat sogar seinen Weg bis zu Papst Franziskus gefunden - dessen konservative Gegner versuchen offenbar, sich auch mit Hilfe der Führungsspitze des Ordens in Stellung zu bringen.

Der Aufruhr nahm seinen Anfang mit der Entlassung des Großkanzlers der Malteser, des Deutschen Albrecht von Boeselager. Der hatte seit 2014 das Amt inne, das einem Außenminister entspricht. Boeselager wurde offenbar unter anderem ein jahrelang zurückliegender Kondomstreit zum Verhängnis. Die Hilfsorganisation des Ordens - der sich eine der ältesten Institutionen der christlichen Zivilisation nennt - hatte in Myanmar Kondome verteilt, obwohl die römisch-katholische Kirche Verhütungsmittel ablehnt.

Boeselager bestreitet Drahtzieher zu sein

Im Dezember wurde Boeselager des Amtes enthoben - seitdem kämpft er erbittert gegen seine Entlassung. Er hat laut Kathpress vor dem zuständigen ordensinternen Magistral-Gericht Einspruch gegen seine Enthebung vom Amt des Großkanzlers und seinen Ausschluss aus dem Orden eingereicht. Die Maßnahmen gegen ihn entbehrten "jeder rechtlichen Grundlage", heißt es in einer am Freitag in München veröffentlichten Erklärung.

Der deutsche Adelige will sich nicht als Galionsfigur der Kondomverteiler sehen. Es sei "absurd" anzunehmen, dass er sich gegen die Sexual- und Familienlehre der Kirche stelle, heißt es in einem Schreiben Boeselagers, das der Deutschen Presse-Agentur vorliegt. Viele halten es allerdings für Unsinn, dass der Kondomstreit der wirkliche Grund für die Entlassung war.

Fest steht, dass ordentlich Zündstoff in der Sache liegt. Der oberste Chef der Malteser, Großmeister Matthew Festing, macht aus seiner Empörung über Boeselager kein Hehl. Es sei für "jedes Mitglied des Ordens eine Schande", sich gegen das Kommando des Großmeisters zu stellen, hieß es in einer Erklärung. Doch Boeselager gibt nicht auf.

Orden startet Fehde gegen Papst Franziskus

Um die Sache "friedlich" zu regeln, so der Vatikan, und um die wahren Hintergründe der Entlassung zu erfahren, hat der Papst sogar eine vatikanische Untersuchungskommission eingesetzt. Das aber ließ die Lage eskalieren. In einer Mitteilung des Ordens heißt es: Angesichts der "rechtlichen Irrelevanz" der Kommission habe der souveräne Orden beschlossen, nicht mit ihr zusammenzuarbeiten. Die Führung eines katholischen Ordens zieht offen gegen den Papst ins Feld: Für Beobachter ein unerhörter Vorgang.

Der Streit steht nicht zuletzt für die immer stärker werdende Opposition gegen Franziskus und dessen Modernisierungskurs. Denn in die Debatte ist der konservative US-Kardinal Raymond Burke verstrickt, einer der heftigsten Kritiker von Franziskus und zugleich Kardinalpatron für die Malteser. Er soll bei der Entlassung von Boeselager dabei gewesen sein und eine gewisse Rolle gespielt haben. Im Vatikan zirkuliert die Vermutung, dass er ein Interesse daran habe, den Orden gegen Franziskus zu positionieren.

Dass Burke kein Freund des Papstes ist, ist bekannt. Der Argentinier hatte den US-Amerikaner 2014 vom wichtigen Amt des Leiters des obersten Gerichtshofs entfernt. "Um andernorts weniger Schaden anzurichten", wie es in Vatikan-Kreisen heißt. Burke gehört neben den deutschen Kardinälen Joachim Meisner und Walter Brandmüller auch zu jenen vier Kardinälen, die im vergangenen Jahr einen öffentlichen Brief an Franziskus geschrieben hatten, um vom Oberhaupt der Katholiken mehr Aufklärung über dessen Familienschreiben "Amoris Laetitia", das sich vor allem mit dem Umgang mit wiederverheirateten Geschiedenen beschäftigt, zu verlangen - dies war als noch nie da gewesener Affront gegen den Pontifex gewertet worden. Mit dem Streit im Malteserorden ist der Aufruhr im Vatikan nun um ein Kapitel reicher.

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