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Wissenschaft

Sprache lernen wie der Wellensittich

„Wellensittiche wackeln beim Vokalisieren einem Partner gegenüber häufig mit dem Köpfchen“, wie wir. Aber warum?
„Wellensittiche wackeln beim Vokalisieren einem Partner gegenüber häufig mit dem Köpfchen“, wie wir. Aber warum?(c) imago/blickwinkel (imago stock&people)
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Das Wiener Budgie Lab testet, ob die beliebten Heimtiere Betonungen ähnlich erlernen und erkennen wie wir Menschen oder andere Säugetiere.

Das ist keine Scherzfrage: Was haben Mensch und Wellensittich gemein? Nicht nur leben beide paarweise in Schwärmen. Beide besitzen auch die Fähigkeit, „stimmlich“ oder vokal zu lernen, also Laute zu erzeugen, die davor nicht im Repertoire des jeweiligen Individuums waren. Wir imitieren dabei entweder Artgenossen oder unsere Umwelt. Es ist eine rare Gabe, die wir mit wenigen Spezies teilen, etwa Walen, Fledermäusen, Singvögeln (die sogar eigene regionale Dialekte haben) und eben Papageienartigen, wie es die Wellensittiche, auf Englisch „budgies“, sind.