Dieser Browser wird nicht mehr unterstützt

Bitte wechseln Sie zu einem unterstützten Browser wie Chrome, Firefox, Safari oder Edge.

Premium
Österreich

Erst die Moral, dann das Fressen

Wohlstand und Armut dicht an dicht: Warum sehen Amerikaner darin viel weniger ein Problem als Skandinavier? Das hat Bertil Tungodden erforscht.
Wohlstand und Armut dicht an dicht: Warum sehen Amerikaner darin viel weniger ein Problem als Skandinavier? Das hat Bertil Tungodden erforscht.REUTERS
  • Drucken

Verhaltensökonomen weisen nach: Dass es fair zugeht, zählt für uns oft mehr als Eigennutz und Effizienz. Aber viele Amerikaner halten Umverteilung für unfairer als Ungleichheit.

Niemand zahlt gern Steuern. Wer es vermeiden kann, nutzt seine Chance. Oder? An einem Tag im April, kurz vor dem Termin für die Steuererklärung, flatterte bei mehr als 15.000 Norwegern ein Brief des Fiskus ins Haus mit Infos darüber, wie man Auslandseinkünfte richtig deklariert. Was die Empfänger nicht wussten: Sie waren Versuchskaninchen in einem Feldexperiment. Die Beamten waren draufgekommen, wer Einkommen im Ausland verheimlicht hatte.

Aber statt gleich zuzuschlagen, ließen sie von Forschern abtesten, wie die Steuersünder auf Botschaften reagierten. Eine Gruppe erfuhr durch einen ergänzenden Satz, dass der Fiskus mehr wusste als früher und die Gefahr des Erwischtwerdens gestiegen war. Bei einer anderen Gruppe appellierte der zusätzliche Satz ans soziale Gewissen: Steuern sind nötig, um Schulen und Spitäler zu finanzieren, und es wäre unfair, sich davor zu drücken. Was wirkte besser, die Drohung oder der Appell? In beiden Gruppen stiegen die deklarierten Einkünfte gleich stark, auf fast das Doppelte.

Zweiter Treiber

Überrascht? Bertil Tungodden war es nicht. Der Koautor der Studie verfolgt schon länger die Spur der Moral: „Die Ökonomen sind lang davon ausgegangen, dass wir immer eigennützig handeln.“ Aber empirische Untersuchungen zeigten klar einen „zweiten großen Treiber“: „Wir sind auch moralisch motiviert“ und sorgen uns ums Gesamtwohl der Gemeinschaft. Ob es einen autonomen guten Willen gibt oder ob dahinter nur eine höhere Form von Egoismus steckt: Solche großen Fragen kann man getrost den Philosophen überlassen. Für die Praxis ist entscheidend: Moral beeinflusst unser Handeln, und das macht sie relevant für die Politik. Denn natürlich ist es viel billiger, den Bürgern gut zuzureden als ein Heer von Steuerprüfern auf sie zu hetzen.