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Verhaltensforschung

Auch Affen haben ihre eigene Kultur

Willkommen in unserer Kultur! Schimpansenvölker haben spezifische Praktiken.REUTERS
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Lernen Menschen ganz anders als Primaten? Diese Überzeugung gerät nun ins Wanken: Wie Schimpansen nach Termiten fischen, lässt sich nur durch kulturelle Unterschiede ihrer Populationen erklären.

Seltsam: Menschen und Schimpansen sind einander genetisch sehr ähnlich. Aber nur Menschen ist es gelungen, Smartphones zu bauen, Romane zu schreiben und politische Debatten zu führen. Warum? Der Anthropologe Michael Tomasello hat darauf 1999 eine lange wegweisende Antwort gegeben: weil wir zu „kumulativem kulturellen Lernen“ fähig sind. Wir erkennen andere als Lehrer an, imitieren sie in allem, weil wir sie als gleichartige Wesen erkennen, deren Bedürfnisstruktur wir grundsätzlich teilen.