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Epigenetik

Vergessliche Pollen

(c) APA/AFP/YURI KADOBNOV (YURI KADOBNOV)
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Auch Pflanzen erinnern sich – etwa an den letzten Winter, um zu wissen, wann sie blühen müssen. Das geschieht ganz ohne Hirn und Nerven, allein durch die Aktivität der Gene. Für Pollen ist jedoch das Vergessen wichtiger.

Die Ackerschmalwand ist ein unscheinbares Gewächs. Das knöchelhohe Pflänzchen mit den zarten weißen Blütenkelchen wächst meist am Feldrand, unter Landwirten gilt es als Unkraut. Doch für die Forschung ist die Arabidopsis thaliana, so ihr wissenschaftlicher Name, von unschätzbarem Wert: Sie dient als Modellorganismus für die Blütenpflanzen, der – zumindest nach ihrer weltweiten Biomasse – häufigsten Lebensform auf der Erde.