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Krankheit

China entdeckt neue Schweinegrippe mit Pandemie-Potenzial

imago/China Foto Press
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Das Virus besitzt "alle Eigenschaften, um Menschen infizieren zu können“, warnen Wissenschaftler.

In China haben Wissenschafter eine neue Art der Schweinegrippe entdeckt, die eine Pandemie auslösen könnte. Das Virus mit dem Namen G4 besitze "alle wesentlichen Eigenschaften, um Menschen infizieren zu können", schrieben die Forscher mehrerer chinesischer Universitäten und des chinesischen Zentrums für Krankheitsbekämpfung und -prävention in einem Artikel in der US-Fachzeitschrift "Pnas".

G4 stamme vom H1N1-Virus ab, das 2009 eine Pandemie auslöste. Für
die Studie nahmen Forscher zwischen 2011 bis 2018 rund 30.000
Nasenabstriche von Schweinen in Schlachthöfen in zehn chinesischen
Provinzen. Dabei konnten 179 verschiedene Schweinegrippe-Viren
isoliert werden konnten. Die meisten davon waren von einer neuen
Art, die seit 2016 vermehrt bei Schweinen auftritt.

Grippe bietet keine Immunität

Anschließend führten die Forscher unter anderem Experimente an
Frettchen durch, auf die in Grippestudien zurückgegriffen wird, weil
sie ähnliche Symptome wie Menschen aufweisen. Dabei wurde
beobachtet, dass G4 hochinfektiös ist, sich in menschlichen Zellen
vermehrt und bei den Frettchen schwerere Symptome verursacht als
andere Viren.

Tests zeigten auch, dass jegliche Immunität, die Menschen durch
die saisonale Grippe gewinnen, keinen Schutz vor G4 bietet. Den
Wissenschaftern zufolge waren bereits 10,4 Prozent der
Schweinehalter infiziert. Auch 4,4 Prozent der Bevölkerung seien dem
Virus ausgesetzt gewesen, wie die Forscher durch Antikörpertests
herausfanden.

Von Mensch zu Mensch übertragbar

Die Hauptsorge der Wissenschafter ist, dass das Virus von Mensch
zu Mensch übertragen werden kann. Es sei besorgniserregend, dass
sich der Erreger an den Menschen anpasse und sich damit das Risiko
einer Pandemie beim Menschen erhöht, schrieben die Forscher.

Die Studie sei "eine Erinnerung daran, dass wir ständig dem
Risiko des erneuten Auftretens zoonotischer Krankheitserreger
ausgesetzt sind und dass Nutztiere, mit denen der Mensch mehr
Kontakt hat als mit Wildtieren, als Quelle für wichtige
Pandemieviren dienen können", sagte James Wood, Leiter der Abteilung
für Veterinärmedizin an der Universität Cambridge in Großbritannien.
Eine zoonotische Infektion wird durch einen Erreger verursacht, der
von einem Tier auf einen Menschen übergesprungen ist.