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Rocklegende

Eddie van Halen: "Der letzte Gitarren-Boss" ist tot

Eddie van Halen bei einem Konzert im Jahr 2012.
Eddie van Halen bei einem Konzert im Jahr 2012.REUTERS
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Der internationale Durchbruch gelang der Familienband Van Halen mit "Jump“. Im Jänner feierte Gitarrist Eddie van Halen seinen 65. Geburtstag, nun erlag die Rocklegende einer Krebserkrankung.

Als "letzten Gitarren-Boss" hat ihn das Branchenmagazin "Billboard" einmal gefeiert, aber Eddie Van Halen hört sich keine Musik an - nicht einmal im Auto. "Ich ziehe das Geräusch des Motors vor", sagte Van Halen dem Magazin. "Das ist eine komische Sache, aber das ist schon mein ganzes Leben lang so." Doch viele Fans werden seine Songs besonders in diesen Tagen wieder laut aufdrehen: Rocklegende Eddie van Halen ist im Alter von 65 Jahren an Krebs gestorben, das erklärte sein Sohn am Dienstag auf Twitter. "Ich kann nicht glauben, dass ich das schreiben muss, aber mein Vater, Edward Lodewijk Van Halen, hat heute früh seinen langen und mühsamen Kampf gegen den Krebs verloren", sagte Wolfgang Van Halen in dem Tweet.

Eddie Van Halen sei der beste Vater gewesen, den er sich hätte wünschen können, schrieb Sohn Wolfgang. Jeder Moment auf der Bühne mit ihm sei ein Geschenk gewesen. "Mein Herz ist gebrochen und ich glaube nicht, dass ich mich jemals vollständig von diesem Verlust erholen werde."

Die Probleme mit den familien-externen Sängern

"Ich könnte gar kein zeitgenössisches Album machen, wenn ich es wollen würde, denn ich weiß nicht, wie zeitgenössische Musik sich anhört", sagte der Eddie van Halen dem „Billboard"-Magazin. Die Band Van Halen war ein Familienunternehmen: Eddie spielt Gitarre, sein Bruder Alex Schlagzeug und Eddies Sohn Wolfgang ist seit einiger Zeit Bassist. "Die meisten Menschen wollen nach Hollywood", sagte Eddie van Halen in einem seiner seltenen Interviews einmal dem Magazin "Esquire". "Sie wollen Stars sein, sie wollen Rockstars sein. Diesen Gedanken hatten wir in der Van Halen-Familie nie."

Vielleicht ist das auch der Grund, warum es mit den wechselnden familien-externen Sängern der Band nicht immer rund lief. Gründungssänger David Lee Roth wurde mehrfach ersetzt und ist zwar seit 2007 wieder offiziell dabei - beide Seiten geben aber offen zu, dass die Zusammenarbeit nicht immer einfach ist.

Die Van Halen-Brüder wurden in Amsterdam (Niederlande) geboren und wanderten als Kinder mit ihren Eltern nach Kalifornien aus. Schon früh begannen sie, Gitarre und Schlagzeug zu spielen, gewannen Musikwettbewerbe und gründeten schließlich schon zu Schulzeiten die Band Van Halen. "Ich kann mir niemanden vorstellen, der mehr Glück in seinem Leben hatte als ich", sagt Eddie van Halen. "Ich habe ziemlich viel Bullshit in meinem Leben durchgemacht, aber ich spiele seit Beginn mit meinem Bruder und jetzt auch mit meinem Sohn in der Band. Ich glaube nicht, dass das irgendjemand anders in der Musikwelt von sich sagen kann. Ich kenne niemanden, der mit seinem Sohn und seinem Bruder Musik macht."

„Jump“ - der erste große Hit

"Jump" wurde 1984 zum internationalen Chart-Hit und ist bis heute ein Partyklassiker. Es folgten Hits wie "Panama", "Why Can't This Be Love?", "Dreams" oder "When It's Love".

Die Band blieb über Jahrzehnte erfolgreich, privat aber lief es für Eddie van Halen schwieriger. Von seiner ersten Ehefrau, der Schauspielerin Valerie Bertinelli, ließ er sich 2007 scheiden. 2009 heiratete er Janie Liszewski. Immer wieder sprach er offen über seine Alkohol- und Drogensucht. Von der ist er inzwischen nach eigenen Angaben zwar los, doch der Exzess hinterließ Spuren und Van Halen erkrankte an Zungenkrebs.

Den hatte er eigentlich schon überwunden, doch in letzter Zeit ist es so ruhig um die Band Van Halen und ihren Gitarristen geworden, dass Fans sich große Sorgen machen. Immer wieder gab es Gerüchte über eine neue Tour, doch nichts passierte. Der Krebs sei zurückgekehrt, diesmal am Kehlkopf, heißt es. Eddie van Halen wollte sich dazu bisher nicht selbst äußern. "Van Halen wird nicht in der Weise zurückkommen wie du es kennst", kommentierte Sänger Roth lediglich jüngst in einem Interview. "Und abgesehen davon hat Eddie seine eigene Geschichte zu erzählen. Es steht mir nicht zu, für ihn zu sprechen.“ Der Tod van Halens macht jegliche Pläne eines Band-Comebacks zunichte.

(APA/dpa)