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French Open

Nadal im Finale: Zverev musste verletzt aufgeben

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Alexander Zverev verletzte sich beim Match gegen Rafael Nadal am Fuß.REUTERS / YVES HERMAN
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Zum 14. Mal steht Rafael Nadal im Finale der French Open. Sein Kontrahent Alexander Zverev war mit dem Fuß umgeknickt und musste im zweiten Satz aufgeben.

Rafael Nadal steht zum 14. Mal im Finale der French Open. Der Spanier schaffte am Freitag nach einem zermürbenden Schlagabtausch mit Alexander Zverev nach einer Aufgabe des Deutschen den Sprung ins Endspiel. Der Olympiasieger knickte nach etwas mehr als drei Stunden Spielzeit mit dem rechten Fuß um und konnte nicht mehr weiterspielen. Zu dem Zeitpunkt stand es in einer dramatischen Partie 7:6(8), 6:6 aus Sicht von Nadal.

Der seit Freitag 36-jährige Spanier trifft nun im Endspiel am Sonntag auf Casper Ruud aus Norwegen, der den Kroaten Marin Cilic in vier Sätzen bezwang (3:6, 6:4, 6:2, 6:2). Nadal winkt der 22. Grand-Slam-Titel seiner Karriere. "Es war ein extrem hartes Match, über drei Stunden und wir hatten nicht einmal den zweiten Satz beendet", sagte Nadal im Siegerinterview. Zverev, der nach seinem Malheur zunächst mit dem Rollstuhl vom Court geführt wurde, kam auf Krücken zurück, um sich beim Publikum und seinem Kontrahenten zu verabschieden.

Der Herausforderer schrie, nachdem er umgeknickt war, laut auf und blieb auf dem Boden liegen. Schnell war klar, dass es für den 25-Jährigen nicht mehr weitergeht. Es war für den Deutschen ein bitteres Ende einer großartigen Partie mit unzähligen Wendungen. Zverev hatte Nadal einen großen Fight geboten und den Sandplatz-König von Paris immer wieder in Bedrängnis gebracht. Schon im zweiten Satz wirkten beide Spieler gezeichnet.

„Unglaubliches Tennis"

"Das ist sehr hart für ihn. Das tut mir sehr leid. Er hat unglaubliches Tennis gespielt", sagte Nadal. "Ich weiß, wie sehr er darum kämpft, ein Grand-Slam-Turnier zu gewinnen. Ich bin mir sicher, dass er nicht nur eins, sondern mehrere gewinnen wird", sagte der Spanier über Zverev. "Wieder im Finale von Paris zu sein, ist ein Traum. Aber im Moment ist es schwer, Worte zu finden, wenn ich ihn eben noch in der Kabine habe weinen sehen."

Zu Ehren von Nadals Geburtstages hatte das Publikum vor dem Spiel ein Ständchen angestimmt. Wegen des Regens in der französischen Hauptstadt war das Dach über dem größten Stadion der Anlage geschlossen. Der Großteil der Zuschauer war im Lager des Routiniers. Doch Zverev ließ sich von all dem zunächst nicht beeindruckend, spielte aggressiv und überraschte Nadal mit seinen Schlägen.

Viele Fehler nach beeindruckendem Start

Gleich zum Auftakt nahm Zverev dem Spanier den Aufschlag ab. Nadal war weit von seiner Topform entfernt, doch Zverev unterliefen nach einem beeindruckenden Start viele leichte Fehler. So ließ er Nadal zurück ins Spiel, zum 4:4 schaffte der Spanier das Break zum Ausgleich. Danach wogte die Partie hin und her. Zverev vergab Breakbälle, im Tiebreak ließ er vier Satzbälle aus. Nadal kämpfte - und wurde nach 1:31 Stunden mit dem Satzgewinn belohnt.

Im zweiten Satz ging das Hin und Her weiter. Break folgte Break, beide Spieler taten sich schwer, den eigenen Aufschlag durchzubringen. Beim Stand von 5:3 schlug Zverev zum Satzgewinn auf, leistete sich aber drei Doppelfehler. Die Entscheidung schien erneut im Tiebreak zu fallen, ehe Zverev das Missgeschick passiert.

(APA)