Neue Dinosaurier-Art in China entdeckt

Der Tongtianlong gehörte zur Familie der Oviraptorosauria.
Der Tongtianlong gehörte zur Familie der Oviraptorosauria.APA/AFP/NATURE PUBLISHING GROUP/

Die bizarre Kreatur mit Federn und Kamm war nur 70 Zentimeter lang. Bauarbeiter entdeckten das Skelett auf eine Baustelle.

Nur 70 Zentimeter inklusive Schwanz, dafür mit Federn und einem Kamm auf dem Kopf - so sah eine Dinosaurier-Art aus, die Wissenschafter im Süden Chinas neu entdeckt haben. Der "Tongtianlong limosus" lebte in der Region von Ganzhou zum Ende der Kreidezeit, wie es in einer am Donnerstag veröffentlichten Studie in der Zeitschrift "Scientific Reports" heißt.

Der Tongtianlong gehörte demnach zur Familie der Oviraptorosauria - vogelähnlichen Kreaturen, die in Nordamerika und Asien lebten. Die Größe dieser gefederten Tiere variierte zwischen der eines Truthahns und eines Elefanten, sie hatten wenige oder keine Zähne und ernährten sich vermutlich von Eiern, Schnecken, Pflanzen und Nüssen.

Den kleinsten Vertreter dieser Art fanden die Forscher nun in einer kuriosen Stellung: platt auf dem Bauch liegend, mit allen Vieren von sich gestreckt und nach oben erhobenem Kopf. Daher rührt auch der Name: "Tongtian" bedeutet "Himmelsweg". Der Dinosaurier wurde auf einer Baustelle von einem Bauern und Bauarbeitern entdeckt.

Der Fund verdeutliche die große Diversität der Oviraptorosauria in Asien in der Kreidezeit und vervollständige das Tableau der letzten Dinosaurier, die den Planeten bevölkerten, erklärte das Team um Junchang Lü von der chinesischen Akademie der Geowissenschaften.

(APA/AFP)